El tomillo, thymus vulgaris


El tomillo, thymus vulgaris

El tomillo (thymus vulgaris) es una planta nativa de la Europa Mediterránea. Ampliamente cultivada como hierba culinaria, también ha sido utilizada como planta medicinal durante cientos de años.

El tomillo es una de las primeras plantas medicinales utilizadas en la fitoterapia occidental, empleada en afecciones respiratorias, problemas digestivos y prevención y tratamiento de las infecciones. Crece principalmente en terrenos secos y áridos, abundantes en las zonas rocosas de España y Grecia. Sus áreas de distribución están relacionadas con el quimiotipo. Su extensión comprende también Asia Menor, Argelia, Túnez, Turquía, Israel, Estados Unidos, China y Europa central. En la antigüedad, los bosques de tomillo se consideraban sagrados. Su perfume era considerado el aliento de Zeus y entraba en la combinación del llamado ramillete de los dioses. Este ramillete tenía que recogerse al alba, cuando las plantas aún se encontraban bañadas por el rocío y estaba constituido por romero, menta y tomillo, al que se añadía por la noche una ramita de hisopo. Todo ello se ataba con tres hilos de hierba trenzados. Se creía que si se colgaba este ramo en una habitación, atraía la felicidad y la salud. El tomillo es un arbusto de la familia Lamiaceae (Labiateae) de hoja pernne de hasta 50 cm. de altura, de raíz leñosa y tallo muy ramificado. Sus hojas tienen un corto peciolo, son lineares y oblongas con el ápice agudo y tomentosas en el envés, son de color verde grisáceo y aromáticas. Las inflorescencias son racimos axilares con flores blancas o púrpuras. COMPOSICIÓN El aceite esencial se obtiene por destilación acuosa o al vapor a partir de las hojas y brotes florales frescos o parcialmente desecados. El aceite de tomillo rojo es el crudo destilado y es un líquido rojo, marrón o naranja de fuerte olor cálido y especiado herbáceo. El aceite de tomillo blanco se obtiene mediante el posterior redestilación o rectificación del primero y es un líquido claro, amarillo pálido, de olor más suave, dulce y verde fresco. En Francia se produce también un absoluto para perfumería mediante extracción con solventes. Destacan como componentes principales el timol y el carvacrol (hasta un 60%), cimeno, terpineno, canfeno, borneol, linalol; según su origen puede contener también geraniol, citral y tuyanol. Debe considerarse la existencia de quimiotipos diferentes del aceite de tomillo: los tipos ??timol?? y ??carvacrol?? (confortante y activo); el tipo ??tuyanol?? (penetrante y antivírico) y los tipos ??linalol?? o ??citral?? más suaves (de olor dulce y no irritante). PROPIEDADES: -Tónico nervioso -Antibacterial, antiviral y fungida -Antiséptico -Aromaterapia -Estimulante y bactericida