Aromaterapia. Aceites esenciales, el regalo de la naturaleza.


Aromaterapia. Aceites esenciales, el regalo de la naturaleza.

La aromaterapia es el uso de aceites esenciales para lograr un bienestar físico, emocional, mental y espiritual. Desde el punto de vista médico-farmaceútico, representa un complemento de los tratamientos convencionales, tanto en la curación de las enfermedades como en la promoción de la salud.

Los aceites esenciales son productos químicos que forman parte de las esencias odoríferas de un gran número de vegetales. Se pueden encontrar en diferentes plantas: en las hojas, en las raíces, en las semillas, en las flores, en el tallo, en los frutos, en el pericarpio del fruto, etc. A la hora de extracción hay que tener en cuenta la parte de la que se extrae el aceite esencial. Otro aspecto importante es la especie botánica (no es igual una sabia que otra) y el quimiotipo, o raza química, ya que los componentes varían según el grado de insolación, lluvias, composición del suelo, etc. Métodos de extracción Los aceites esenciales son regalos preciosos de la naturaleza, son la esencial curativa de la planta en todo su esplendor. Para la conservación intacta de sus propiedades curativas los métodos de extracción utilizados en este proceso son de suma importancia para que los resultados terapéuticos resulten óptimos. Los aceites esenciales se extraen de diferentes maneras dependiendo de la planta: destilación en corriente de vapor, prensado en frío, maceración, enflorado, co-destilación, etc. Propiedades físicas y químicas Los aceites esenciales poseen características físicas y químicas específicas; son líquidos volátiles, en su mayoría insolubles en agua, pero fácilmente solubles en alcohol, éter y aceites vegetales y minerales. Por lo general no son oleosos al tacto, y, recién destilados, son incoloros o ligeramente amarillentos. Las propiedades químicas se deben a la presencia de principios activos como alcoholes, aldehídos, cetonas, esteres, fenoles, óxidos, etc. Propiedades terapéuticas de los aceites esenciales Tienen acción antiséptica, diurética, antibacteriana, sedante, tonificante, diurética, depurativa, antirreumática. Cada aceite tendrá unas propiedades u otras en función de los principios activos que contengan y de la concentración en cada uno de ellos.