¿Qué es el estrés oxidativo?


¿Qué es el estrés oxidativo?

El desequilibrio entre la producción de radicales libres y la capacidad antioxidante necesaria para neutralizarlos es lo que llamamos estrés oxidativo. Esta desestabilización conlleva cambios fisiológicos y bioquímicos que ocasionan el deterioro y la muerte celular. Para frenar el envejecimiento, debemos saber cómo actúan los radicales libres y cómo podemos combatirlos.

El estrés oxidativo o envejecimiento celular es un proceso inevitable que se caracteriza por una disminución general de las funciones fisiológicas, que viene determinada por una combinación de factores genéticos y ambientales. En condiciones normales existe un equilibrio entre la generación de radicales libres y su neutralización por los sistemas de defensa antioxidantes; pero cuando este equilibrio se rompe, bien por la sobreproducción de radicales libres, bien por la deficiencia de los sistemas antioxidantes, se produce el daño oxidativo, que conduce a una alteración en el funcionamiento celular, directamente relacionada con la patogénesis de muchas enfermedades, y finalmente a la muerte celular. Cómo combatir el estrés oxidativo Mucha gente cree que el estrés oxidativo puede combatirse con antioxidantes. Es cierto pero no siempre, pues un exceso de antioxidantes puede convertirlos en prooxidantes. Como en todo, es necesario un equilibrio. En general, los antioxidantes tienen diferentes mecanismos de acción: unos impiden la formación de los radicales libres y/o especies reactivas (sistema de prevención), otros inhiben la acción de los RL (sistema barredor) y otros favorecen la reparación y la reconstrucción de las estructuras biológicas dañadas (sistema de reparación).